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Reporting the underreported about the plan of action for People, Planet and Prosperity, and efforts to make the promise of the SDGs a reality.
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SGI Soka Gakkai International

 

Afrikanische Freihandelszone soll Millionen von Menschen aus der extremen Armut befreien und das Wachstum ankurbeln

Von Busani Bafana

BULAWAYO, Simbabwe (IDN) — Die lang erwartete Afrikanische Kontinentale Freihandelszone (AfCFTA) — die flächenmäßig größte Freihandelszone der Welt —, die am 1. Januar 2021 in Kraft trat, verspricht eine neue Ära für den afrikanischen Handel.

Ein afrikaweiter Freihandelspakt könnte das Einkommen der Region um 450 Milliarden Dollar steigern und bis 2035 30 Millionen Menschen aus der extremen Armut befreien, wenn er von bedeutenden politischen Reformen und Maßnahmen zur Handelserleichterung begleitet wird, so die Weltbank. Wenn die Freihandelszone voll funktionsfähig ist, wird sie einen Markt von 1,2 Milliarden Menschen schaffen und ein kombiniertes BIP von 2,5 Billionen Dollar erwirtschaften.

Dr. Wim Naudé, Professor für Wirtschaftswissenschaften am Fakultät für Wirtschaftswissenschaften (Department of Economics) an der Cork University Business School in Irland, erklärt: Der Handel ist einer der großen Motoren für Wirtschaftswachstum und Wohlstand, da er es Ländern ermöglicht, sich in der Produktion zu spezialisieren und im Konsum zu diversifizieren.

Spezialisierung in der Produktion ermöglicht Lernen, Innovation und höhere Produktivität. Der Tausch gegen Güter von anderswo führt zu höherem Konsum und Wohlstand als das, was ein Land in wirtschaftlicher Unabhängigkeit erreichen könnte.

"Die Freihandelszone wird all diese Effekte verstärken, da es weniger Barrieren für den Zugang zu den Märkten geben wird, größere Märkte, mehr Auswahl für die Verbraucher, mehr Wettbewerb, um die Firmen unter Druck zu setzen, produktiver zu sein", sagt Naudé in einem Interview mit IDN. Hier wichtige Auszüge:

Frage: In Anbetracht der unterschiedlichen Volkswirtschaften in Afrika und ganz zu schweigen von den unterschiedlichen Handelspolitiken und in vielen Fällen bestehenden Barrieren in Afrika, wie sehen Sie, dass diese Freihandelszone den Handel in Afrika harmonisiert?

Wim Naudé: Die Freihandelszone wird Investitionen, Innovation und Unternehmertum anregen. Die AfCFTA ist daher eine gute Nachricht und eine historische Chance für die afrikanischen Länder. Die Tatsache, dass sich die Volkswirtschaften der Länder unterscheiden, ist kein Thema - gerade weil die Volkswirtschaften unterschiedlich sind, ist der Handel sogar noch wichtiger, um Wohlfahrtsgewinne zu erzielen.

Denken Sie daran, dass die meisten afrikanischen Länder relativ klein sind, und außerdem hat Afrika mehr Binnenländer als jeder andere Kontinent der Erde — der Abbau von Handelsbarrieren ist in Afrika also noch wichtiger als beispielsweise in großen Küstenländern.

F: Welche Chancen bietet die Afrikanische Kontinentale Freihandelszone für die Industrialisierung in Afrika?

WN: Viele afrikanische Länder befinden sich seit etwa 2000 auf einem Wachstumspfad der Industrie (Fertigung), wenn auch von einer kleinen Basis aus. Die Trends sind positiv. In einem IZA-Papier beschreibe ich drei Varianten der afrikanischen Industrialisierung, die stattfinden.

Ich erwarte, dass das AfCFTA dies verstärken wird: So wird es (i) Ländern, in denen eine fortschrittliche Fertigung (z. B. basierend auf additiver Fertigung, IoT, Digitalisierung) stattgefunden hat, ermöglichen, diese auszuweiten (z. B. Südafrika, Kenia, Nigeria), (ii) Ländern, in denen eine einfache arbeitsintensive Fertigung existiert (z. B. Möbelherstellung), ermöglichen, länger wettbewerbsfähig zu bleiben als ohne das AfCFTA (aufgrund von Skaleneffekten) (z.z. B. Tansania, Äthiopien) und (iii) Länder, in denen hochproduktive, für die Produktion notwendige Dienstleistungssektoren wie Unternehmensdienstleistungen, Logistik und Transport (z. B. Mauritius, Botswana) entstehen, noch effizienter darin werden und sich weiter spezialisieren können, da sie diese Dienstleistungen nun viel leichter grenzüberschreitend für Produzenten in anderen afrikanischen Ländern anbieten können.

F: Wie können afrikanische Länder ein schnelles Wirtschaftswachstum durch umweltbewusste Industrialisierung und Diversifizierung erreichen und gleichzeitig die Vorteile der Digitalisierung nutzen?

WN: Das Pariser Abkommen von 2015 und nachfolgende COP-Treffen haben die Notwendigkeit für reiche Länder betont, einen internationalen Finanzierungsmechanismus zu schaffen, um die Anpassung an den Klimawandel und dessen Abschwächung in Entwicklungsländern zu erleichtern.

Dafür stehen beträchtliche Mittel zur Verfügung. Afrika als Block sollte sich verstärkt darum bemühen, diesen Fördertopf zur Unterstützung von Investitionen in die Industrie zu erschließen und auszuschöpfen. Auch im Rahmen des TRIPS-Abkommens (Trade-Related Aspects of Intellectual Property Rights) haben sich die Industrieländer zum Technologietransfer in die Entwicklungsländer verpflichtet. Dies geschieht jedoch nicht sehr schnell oder effektiv — auch hier sollte Afrika als Block die Einhaltung einfordern, um den Zugang zu Klimatechnologien zu beschleunigen.

Schließlich ist eine der wichtigsten Voraussetzungen für die industrielle Entwicklung der Zugang zu billiger Energie / Strom. Wir müssen den massiven Ausbau der Elektrizität auf dem gesamten Kontinent sehen. Dazu sind Investitionen in Kernenergieanlagen auf dem gesamten Kontinent erforderlich, um eine zuverlässige Energieversorgung zu gewährleisten, ohne die Treibhausgasemissionen zu erhöhen. Digitale Technologien sind zentral, um all diese Investitionen zu unterstützen.

F: Wie kann Afrika seine Schulden verwalten und innovative Finanzierungen für fiskalische Nachhaltigkeit fördern?

WN: Im Prinzip sollten sich afrikanische Länder verschulden! Der Kontinent sollte sich verschulden, und das kann er auch, denn er hat eine wachsende Bevölkerung (die in Zukunft Steuern zahlen wird, um die Schulden zu bedienen) und Investitionsmöglichkeiten, die angesichts des relativ geringen Kapitalstocks hohe Renditen bieten können. Die einzige Voraussetzung ist, dass das geliehene Geld sinnvoll investiert und ausgegeben wird: für die Steigerung der Produktionskapazität. Dann wird die fiskalische Position des Landes nachhaltig sein.

Ich bin kein großer Fan sogenannter "innovativer Finanzen" — erinnern Sie sich an die globale Finanzkrise mit ihren zerstörerischen Finanzinnovationen wie Besicherte Schuldverschreibungen (CDOs) —Collateralized Debt Obligations? Einfache ökonomische Prinzipien bieten immer noch den besten Rat — leihen Sie sich Geld, verwenden Sie diese Mittel für produktive Aktivitäten (nicht für renditesüchtige Großunternehmen oder für Bürokraten in der Wirtschaft und ihre Familien!) und tragen Sie die Schulden durch die Wachstumssteigerungen, die diese Investitionen mit sich bringen. [IDN-InDepthNews — 6. April 2021]

Bild: Dr. Wim Naudé, Professor für Wirtschaftswissenschaften am Department of Economics an der Cork University Business School in Irland mit dem Bild der AfCFTA von der Website der Afrikanischen Union.

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